Alrededor de tres millones de personas con demencia para 2050



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Día Mundial del Alzheimer: tres millones de pacientes con demencia en Alemania para 2050

Alrededor de 1,4 millones de personas en Alemania sufren actualmente demencia. Aproximadamente cada tercera persona mayor de 90 años se ve afectada. Los expertos esperan el doble de enfermos de demencia para 2050, siempre que aún no sea posible desarrollar una terapia prometedora. Los expertos dicen que es más fácil enviar a una persona a la luna que encontrar un ingrediente activo. Debido al alto esfuerzo de mantenimiento, la demencia es una de las enfermedades más caras, cuyos costos continuarán aumentando en el futuro.

Alrededor de 300,000 nuevos diagnósticos de demencia o Alzheimer cada año El Alzheimer es una enfermedad de demencia neurodegenerativa. Por lo tanto, los pacientes de Alzheimer sufren de demencia, pero no todas las personas que sufren de demencia, por otro lado, también se ven afectadas por el Alzheimer. Las pruebas neuropsicológicas y los métodos de imágenes como la resonancia magnética (MRI), que se pueden usar para detectar depósitos típicos de Alzheimer en el cerebro, se pueden usar para diagnosticar el tipo de demencia afectada.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad gradual. En primer lugar, el paciente se nota en el olvido cotidiano. Muchas personas afectadas hacen la misma pregunta una y otra vez, extravían objetos, olvidan cómo realizar las tareas cotidianas, están parcialmente desorientados y descuidan su apariencia. En la etapa avanzada, incluso los familiares cercanos se vuelven extraños para los afectados. Simplemente ya no reconocen hijos, nietos, hermanos y amigos.

Según los expertos, sin embargo, el Alzheimer comienza a depositar las llamadas placas seniles y neurofibrillas en el cerebro de los afectados muchos años antes de que aparezcan los primeros síntomas clínicos. "La enfermedad ya parece estar presente en el cerebro de las personas, 15 años antes de que aparezcan los primeros síntomas", explica Eric Karran de la organización británica "Alzheimer's Research UK".

Los depósitos de proteínas en las placas consisten principalmente en péptidos beta-amiloides (Aβ) plegados incorrectamente. Además, la enfermedad se caracteriza por neurofibrillas, que se depositan como aglomeraciones en las neuronas. La enfermedad de Alzheimer es una de las llamadas taupatías porque las proteínas tau defectuosas migran fuera del cuerpo celular y se adhieren a los axones. Limitan las células al punto de incapacidad porque las proteínas tau no pueden regresar al cuerpo celular. En última instancia, los depósitos hacen que las neuronas mueran, lo que conduce a una disminución de la masa cerebral. Además, la sustancia mensajera acetilcolina no se produce en cantidades suficientes, por lo que el rendimiento del cerebro generalmente disminuye. A pesar de los investigadores intensivos, las causas exactas y los mecanismos de la enfermedad neurodegenerativa aún no se conocen. El diagnóstico apropiado generalmente solo se puede hacer cuando las células cerebrales están irreparablemente dañadas.

El Día Mundial del Alzheimer tiene el lema "Demencia: vivir juntos". Actualmente hay alrededor de 1,4 millones de personas en Alemania que padecen alguna forma de demencia. Alrededor de 900,000, dos tercios de los afectados, padecen Alzheimer. Heike von Lützau-Hohlbein, presidenta de la Asociación Alemana de Alzheimer, habla de "números terroríficos". El mayor factor de riesgo para la enfermedad es la edad. Dos tercios de los enfermos tienen más de 80 años. Casi el 70 por ciento de los afectados son mujeres. En algunos casos parece haber una disposición genética.

El día internacional del Alzheimer mundial se celebra el viernes. Los médicos y las asociaciones aprovechan la oportunidad para llamar la atención sobre la enfermedad nuevamente. Los eventos y campañas tienen lugar en muchos países bajo el lema "Demencia: vivir juntos". “Con esto queremos dejar en claro que la cooperación es importante. Es importante escuchar las necesidades y los deseos de las personas con demencia y tener en cuenta la experiencia de los familiares, porque esta es la única forma de brindar atención individual. Los afectados y los familiares se benefician de buenos consejos y del conocimiento de los expertos. Los profesionales médicos, de enfermería y de terapia en particular deberían intercambiar ideas y trabajar juntos ”, explica la presidenta de la Asociación Alemana de Alzheimer.

Los médicos de todo el mundo buscan febrilmente un método para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer. Porque el diagnóstico temprano al menos podría retrasar la enfermedad. El llamado proceso PET, por ejemplo, que se utiliza en el Hospital Universitario de Leipzig es adecuado para esto. Este método se puede utilizar para visualizar los depósitos de placa típicos del Alzheimer en el cerebro. Según el médico de medicina nuclear Osama Sabri, el procedimiento podría ayudar a "diagnosticar el Alzheimer antes y con mayor certeza".

Hasta el momento, no existe una terapia exitosa para la demencia y el Alzheimer. “Hasta el momento, no existe un medicamento que pueda curar la enfermedad de Alzheimer. No se puede predecir cuándo y si tal medicamento estará disponible en absoluto ”, informa la profesora Isabella Heuser, directora de la Clínica de Psiquiatría y Psicoterapia en Charité Berlin y miembro de la junta de Hirnliga e.V. A pesar de los enfoques prometedores, siempre hay contratiempos. “La investigación está progresando intensamente y hay resultados prometedores, pero también efectos aleccionadores, por ejemplo, la euforia sobre un tratamiento pronto disponible relacionado con la causa se ha desvanecido. Como investigadores, solo podemos recomendar una y otra vez utilizar todas las opciones existentes de prevención y tratamiento. Con un diagnóstico temprano y un inicio temprano de la terapia, es posible influir positivamente en el curso de la enfermedad de Alzheimer ".

Hace solo unas semanas, la compañía farmacéutica Pfizer y Johnson & Johnson detuvieron el desarrollo de un posible nuevo medicamento para el Alzheimer, ya que esto había demostrado ser insuficientemente efectivo en numerosas pruebas.

Debido a la situación de terapia insatisfactoria, los expertos desaconsejan la reducción progresiva del rendimiento mental a través de terapias conductuales, musicales o de memoria, actividad intelectual y deportiva, así como una dieta equilibrada con muchas frutas y verduras frescas. Los científicos de la Universidad de Ulm descubrieron recientemente una concentración significativamente reducida de vitamina C y betacaroteno en la sangre de las personas con demencia.

¿Los pacientes con demencia no reciben un tratamiento adecuado en Alemania? El profesor Hans Gutzmann, presidente de los psiquiatras alemanes, responde a esta pregunta con un claro "¡sí!". Para una atención adecuada de los afectados, la medicación, las terapias no farmacológicas y las medidas de enfermería deben usarse en un concepto terapéutico general, según la Sociedad Alemana de Alzheimer. Las terapias frenarían la enfermedad para que los afectados puedan vivir más y con dignidad por más tiempo. Esto también redujo el costo de alojamiento en el hogar de ancianos, lo que podría hacerse en una fecha posterior.

"La coexistencia de fondos de seguro de salud y cuidado a largo plazo en Alemania significa que los pacientes con demencia no reciben un tratamiento adecuado en Alemania, medido según los estándares internacionales", informa Gutzmann. "Mientras la política considere la enfermedad de Alzheimer como un problema de enfermería y no reconozca las oportunidades que ofrece el tratamiento médico, la separación entre el seguro de salud y el cuidado a largo plazo permanecerá". Desde el punto de vista comercial, no tiene sentido que una compañía de seguros de salud pague por el tratamiento cuyos beneficios, debido a la necesidad de atención a largo plazo, son la compañía de seguros de atención a largo plazo. Es por eso que lo médicamente necesario y económicamente sensible permanece sin hacerse. ”(Ag)

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Imagen: Gerd Altmann, Pixelio

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